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Notre hôtel Monte Triana est très bien situé, tout près de l'un des monuments les plus visités de Séville, la Giralda. C'est ainsi qu'est baptisée la tour clocher de la cathédrale de Séville en Andalousie, Santa María de la Sede.

 

La construction de la tour s'est étalée sur différentes périodes historiques : les deux tiers inférieurs, du XIIe s., et constituaient le minaret de la Grande Mosquée almohade, tandis que le tiers supérieur date de l'époque chrétienne et fut ajoutée pour abriter les cloches. Au-dessus des cloches, sur un globe, se dresse le Giraldillo.

La hauteur totale de la Giralda, Giraldillo inclus, est de 104 mètres. Ce fut pendant des siècles l'une des constructions les plus élevées et célèbres d'Europe et la plus haute tour d'Espagne, plus haute que des tours comme le Big Ben (96,3 m) et la tour de Pise (55,8 m). Dans les années 1980, la Giralda fut classée au patrimoine de l'humanité.

L'originalité de la Giralda a inspiré la construction de nombreuses tours en Russie, en Pologne et même aux États-Unis.

La construction de la Giralda, en tant que minaret dépendant de la Grande Mosquée et dont nous pouvons aujourd'hui contempler la cour des orangers, débuta à Séville en 1184 sous la direction de l'architecte Ben Baso. Le minaret de 82 m de haut était le plus haut bâtiment d'Europe de l'époque. Les travaux s'achevèrent en 1198, avec l'installation de 4 globes en bronze doré en haut de la tour.

Il faut chercher ses antécédents stylistiques dans des chefs-d'œuvres de style hispano-maghrébin du XIIe s., comme le minaret de la mosquée Koutoubia de Marrakech ou la tour inachevée Hassan de Tanger, considérée comme la sœur de La Giralda.

Une fois Séville conquise par le roi Ferdinand III le Saint en 1248, la mosquée fut consacrée, devenant ainsi cathédrale. Lors du tremblement de terre que connut Séville en 1356, les 4 globes tombèrent. Ils furent remplacés par un clocher.Un ensemble complet de cloches fut ajouté ensuite sous la direction de l'architecte Hernán Ruiz, qui fut aussi chargé de couronner la tour avec une statue représentant la foi. Cette statue à une fonction de girouette (la plus grande réalisée en bronze pendant la Renaissance européenne). Baptisée Giraldillo, elle fut probablement imaginée par Juan Bautista Vázquez le Vieux et mesure 3,5 mètres.

Le mot « giralda » vient de « girar » (« tourner » en espagnol) et signifie « tour-girouette à figure humaine ou animale ».

La Giralda est la cathédrale espagnole dotée du plus grand nombre de cloches, 24 au total.

Pour l'anecdote, une réplique de la Giralda « américanisée » se dressait dans l'ancien Madison Square Garden de New York. Elle était plus haute que l'originale (134 mètres) et fut l'un des premiers gratte-ciel de la ville. Le musée des beaux-arts de Philadelphie conserve encore la statue de la déesse Diane qui surmontait la tour. La Giralda new-yorkaise fut démolie en 1925.

Il existe une autre réplique dans la ville de Kansas City, jumelée avec la ville de Séville.

Cela vaut la peine de monter jusqu'au clocher par la rampe de La Giralda (elle n'est constituée de marches que dans le dernier tronçon). C'est découvrir tout un monde qui imprégna la ville de sa culture pendant des siècles. Le sommet constitue un belvédère qui permet de jouir d'une vue merveilleuse sur toute la ville, ainsi que sur les communes alentours. C'est l'endroit parfait pour les amateurs de photo.

De l'hôtel Monte Triana, vous pourrez vous y rendre en une promenade de 20 minutes environ, qui vous fera traverser une bonne partie de Triana et de la vieille-ville.